「デビューする人数は、9人です」。1万人から選び抜かれたグローバルガールズグループ、“NiziU(ニジュー)”始動

■“NiziU”デビューメンバー9名が発表されると、そこには、デビューという同じ夢に向かって約1年走り続けたお互いを称え抱き合う12名の姿が……

ソニーミュージックとJYPの開催する合同オーディションプロジェクト『Nizi Project』(読み:ニジプロジェクト)が、ついに6月26日のオーディション番組最終回の放送・配信をもって完結。

9名のデビューメンバー、今後活動するガールズグループ名 “NiziU(読み:ニジュー)”、そしてNiziUメンバーの努力の証として、6月30日に“プレデビュー”となるデジタルミニアルバム『Make you happy』を配信リリースすることが、オーディション番組内で、総合プロデューサー のJ.Y. Park(パク・ジニョン)より発表された。

2019年2月、記者会見にて登壇したJ.Y. Parkより発表され始動した『Nizi Project』。当該プロジェクトはJ.Y. Parkが描く企業ビジョン “JYP 2.0”(※)のテーマのひとつである「GLOBALIZATION BY LOCALIZATION」に基づいたもので、“虹” のようにメンバーそれぞれの個性が様々な色を放つようなガールズグループを発掘・育成、世に輩出することを目的としている。

『Nizi Project』によるグローバルオーディションは、2019年7月から8月にかけて、日本国内8都市、ハワイ、LAを含めた全10ヵ所、国籍不問で開催され、同年9月には1万人を超える応募者の中から26名を選抜。選抜メンバーを東京に集め4泊5日の合宿トレーニングが行われた。

選ばれし26人で臨んだ4泊5日の東京サバイバル合宿では、「ダンス評価」「ボーカル評価」「スター性評価」「SHOWCASE(グループ・パフォーマンス)」が行われ、そこから最終的に14名がネクストステージとなる韓国合宿行きの切符を手にした(うち1名は韓国合宿を辞退)。なお、この一部始終はオンライン動画配信サービス Huluにて『Nizi Project Part 1』と題し配信中だ。

一方、韓国合宿は2019年12月末から実施され、その模様の密着取材も敢行。半年間の韓国合宿および最終審査、ガールズグループ誕生までの軌跡を、日本テレビはJ.Y. Parkの解説付きで楽しめるオーディションバラエティ『虹のかけ橋』で放送、Huluでは『Nizi Project Part 2』として配信中だ。

総合プロデューサーのJ.Y. Parkですら「デビューメンバーが何人になるかわからない」と予測不能な展開に虜になる『Nizi Project』ファンが続出、番組放送・配信時Twitterトレンドに『Nizi Project』練習生の名前をはじめ、ミッションチーム名や「虹プロ」が並ぶのももはや当たり前の光景に。時には番組上のストーリーや発言をきっかけに「キューブさん」「リトルパーク」「全員デビュー」などの派生ワードもTwitterトレンドを彩った。

また4月24日から実施されていた<「虹かけ」ランキング>は、実に累計370万超えの投票数を記録。SNS上では、推しの練習生を「虹かけ」ランキングのTOP 3(虹枠)に入れるべく、応援要請する熱烈なファンの投稿も散見された。

そんな『Nizi Project』人気過熱の最中、韓国で秘密裏にファイナルステージの撮影が終了、その収録コンテンツが日本に届き、このたび、6月26日のオーディション番組で放送・配信開始となった。

このファイナルステージの模様を、まずは日本テレビ『虹のかけ橋』が『虹のかけ橋 デビューメンバー最速公開スペシャル!』として、1時間の拡大版でオンエア。今までのレギュラー放送と趣向を変え、芸能界の『Nizi Project』ファンをゲストに迎え、メインMCの古坂大魔王、森圭介アナウンサーの下、ファイナルステージ上映会形式で放送された。

視聴者にも、審査員目線で楽しんでもらいたいという想いから、あえてファイナルステージをライブショー的内容に特別編集した最終回。

2回戦のチーム対抗となったファイナルステージでは、まず “オリジナル曲対決” と題し各2チームのカラーに合わせ制作された新曲「虹の向こうへ」「Boom Boom Boom」2曲をそれぞれのチームが披露。続く “J.Y. Park自作曲対決” ではJ.Y. Park自らがファイナルステージに挑む12名の練習生を想い、書き下ろした新曲「Make you happy」をそれぞれのチームがパフォーマンスした。

どの楽曲もお手本のないオリジナルのため、自らイチから表現を作り上げなくてはならない高難易度のミッション。オーディションとは思えない豪華なステージ、プロ仕様の本格的なヘアメイクと衣裳、圧倒的スケールで繰り広げられる夢の舞台。そこに計り知れない緊張感と戦いながらも、夢に向かって必死に輝きを解き放とうとする可憐な12名の少女たち。見応えあるパフォーマンスに時が経つのを忘れるほど、あっという間に過ぎ去るライブパート。そして、刻一刻と迫るデビューメンバー発表の瞬間。

するとMCのサナ(TWICE)より「最終順位とデビューメンバーを発表する前に、J.Y. Parkさんからとても重大な発表があるそうです」と促され、「デビューするメンバーが活動するグループの名前です」とグループ名 “NiziU(読み:ニジュー)”を発表。さらに悲鳴にも似た声が上がる収録スタジオをよそに、最終順位発表前に「デビューする人数は、9人です」と宣言。

固唾を飲んで見守る番組キャストたちと共に、J.Y. Parkが時に目を潤ませながらも総合プロデューサーらしく毅然とNiziUデビューメンバーを1位から順に発表していった。

【最終順位】
1位:MAKO (マコ) /つねに上位にランクイン。最年長としてチームミッションなどで強いリーダーシップを発揮。
2位:RIKU (リク) / 小さな体ながら、安定的な歌唱力を持つ。お茶目なかわいい魅力でNiziUのビタミン的存在に。
3位:RIMA (リマ) / かわいいルックスと違って、ユニークなラップとジェスチャーで存在感を大きく表した。
4位:RIO (リオ) / 優れたダンスの実力で、視聴者の視線を集める。絶え間ない努力でボーカルの実力もアップ。
5位:MAYA (マヤ) / 優れた表現力で見る人を釘付けに。面倒見の良い『Nizi Project』の “お母さん”的存在。
6位:MIIHI (ミイヒ) / 優れた歌唱力と様々な楽曲への集中力で注目を集めたメンバー。
7位:MAYUKA (マユカ) / ミッションを重ねるごとに成長する姿を見せてきた。優しくあたたかい性格の持ち主。
8位:AYAKA (アヤカ) / まるで白い紙のように素早くボーカル・ダンスを習得し、急成長を遂げる。
9位:NINA (ニナ) / いつも明るくポジティブな、末っ子。優れた歌唱力と安定的な高音ボーカルを絶賛される。

こうして、“NiziU”デビューメンバー9名が出揃うと、祝砲と共に紙吹雪が宙を舞う。ただ、そこにはデビューという同じ夢に向かって約1年走り続けたお互いを称え抱き合う12名の姿が。デビューの座を手にした喜びをも超える、『Nizi Project』を通じて生まれた “絆” という価値あるあらたな感動が生まれた瞬間となった。

名残惜しくも、J.Y. Parkの「この厳しい状況の中で『Nizi Project』を応援してくださった視聴者の皆様とファンの方々に、本当に心から感謝します」という締め括りの言葉と共に、ファイナルステージは幕を閉じた。

『虹のかけ橋 デビューメンバー最速公開スペシャル!』放送時、Twitterトレンド上では『Nizi Project』関連の16ワードがランクイン。番組放送後には、Twitterのタイムラインにカラフルなハートで構成された虹をかける投稿が現象化。タイムラインを埋め尽くす虹と共に、

「感動をありがとう」
「ニジプロありがとう」
「デビューおめでとう」

とあたたかいメッセージ溢れる大団円となった。

ところで、『虹のかけ橋 デビューメンバー最速公開スペシャル!』の最後に、J.Y. Parkからさらなる重大発表がなされた。「ファイナルステージで披露したすべての曲を、プレデビューの証としてデジタルミニアルバムで配信リリースします」とのこと。熱冷めやらぬなか、ファイナルステージの感動が甦る。

しかも、「Niziストーリーは終わらない……」との打ち出しから、Huluでの新コンテンツ『NiziU 9 Nizi Stories』の情報も解禁された。

『Nizi Project』から生まれたNiziUは、6月30日のプレデビューをもって、ついにアーティストとしてのスタート地点に立つ。『Nizi Project』に参加した1万人の想い、そして『Nizi Project』を支えてくれたファンのエールを胸に、NiziUが虹の向こうへと羽ばたいていく日は近い。

■NiziUの由来
『Nizi Project』から生まれた証として “Nizi” を冠し、そこに “U” が寄り添う。“U” にはグループの他のメンバー、そして支えてくれるファンの意味合いが込められている。J.Y. Parkは「人は絶対にひとりで成功できません。皆さんにはお互いが必要で、ファンの方々が必要です。必ず覚えておいてください」とメンバーに語った。“Need You” のニュアンスも込められているという。

■J.Y. Park コメント
この厳しい状況の中で『Nizi Project』を応援してくださった視聴者の皆様とファンの方々に、本当に心から感謝します。

■NiziU・マコ コメント
もっと夢を大きく広げて世界に羽ばたきたいなと心から改めて思いました。デビューの機会をくださって本当にありがとうございます。これからはNiziUとして、他のメンバーと共にもっともっと頑張ります!


リリース情報

2020.06.30 ON SALE
NiziU
DIGITAL MINI ALBUM『Make you happy』
※日韓同時配信
※7月1日(水)0時、世界配信


NiziU OFFICIAL WEBSITE
https://niziu.com

「Nizi Project」 OFFICIAL WEBSITE
https://niziproject.com

JYP Entertainment OFFICIAL WEBSITE
http://www.jype.com/

ソニーミュージックグループ コーポレートサイト
https://www.sme.co.jp/

ソニーミュージック OFFICIAL WEBSITE
http://www.sonymusic.co.jp/


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