橘ケンチ(EXILE / EXILE THE SECOND)、日本酒文化を世界に広める“酒サムライ”に

■「日本はもちろん、世界に日本酒の魅力を発信していく役割の一翼を担える存在になれるように努めていきたい」(EXILE / EXILE THE SECOND・橘ケンチ)

日本酒および日本文化を愛し、その素晴らしさを世界に広める尽力者に敬意を表して与えられる称号「酒サムライ」の叙任式が、9月26日に京都市の松尾大社にて行われ、EXILE / EXILE THE SECONDの橘ケンチが叙任者のひとりとして式に参列した。

「酒サムライ」は、平成17年全国の若手蔵元で組織する日本酒造青年協議会が、日本から日本人の誇りが失われつつあるとの危惧から誇りを取り戻すと同時に日本酒文化を国民のみならず広く世界に伝えていくために、日本酒を愛し育てるという志を同じくする者の集いとして結成。今年は海外を含む7名が「酒サムライ」として叙任された。

近年、日本酒をはじめとした伝統的な食文化は社会的な環境変化により様替わりしてきている一方で、海外での和食や日本酒の普及には目を見張るものがあり、その評価は年々高まりつつある。改めてこの日を機に今年叙任された「酒サムライ」7人および過去の叙任者70名は力を合わせて、日本酒や日本の食文化が誇り高きものであることを広く世界に発信していくこととなる。

「日本酒へのかかわりや活動に目を見張るものがあり、今後の発信力も大いに期待される」との当日発表された事務局からの選考理由にもあるように、独自の感性で様々な取組に注力する橘ケンチは「現代の日本酒の味わい深さを始はじめ、文化の拠点たる酒蔵さんの魅力を多くの方に知っていただきたい」と敬愛する日本酒への想いを具現化していこうと、これまで多くの実力派酒蔵や日本酒の現在を紡ぎ続ける関係各位との邂逅を経て、雑誌連載や酒蔵の会の監修を始め真摯に活動を続けてきた。

今夏約3年半ぶりのオリジナルアルバム『STAR OF WISH』をリリースした後、現在はグループとして3年ぶりとなる全国ドームツアー『EXILE LIVE TOUR 2018-2019 “STAR OF WISH”』を敢行するなか、今回の叙任を受けて「日本はもちろん世界に日本酒の魅力を発信する役割を担えれば」と想いをあらたにしたようだ。

■橘ケンチ(EXILE/EXILE THE SECOND)
2017年初来のLDHの世界展開において、自分自身がLDH ASIA担当となってより世界との接点が増えていったことにより、さらに日本について知らなければならないと痛感するようになりました。そういったなかで日本酒と出会い、日本全国の酒蔵さんを巡らせていただくと、農業といった古来の産業や食文化もしかり、酒蔵さんがそれぞれの土地の誇る文化の拠点となっていることに気づきました。そして、日本酒関連のイベントへの参加やグループ会社LDH kitchenの酒蔵の会の監修など様々な機会を通して日本酒の奥深さにますます傾倒していくこととなりました。

今回、歴史ある酒サムライの称号をいただけたことはたいへん光栄であり、改めて身の引き締まる想いです。これからも学びの場を増やしていくと同時に、日本酒を愛する方々との多くの出会いに期待しながら、日本はもちろん、世界に日本酒の魅力を発信していく役割の一翼を担える存在になれるように努めていきたいと思っています。

■「酒サムライ」とは
平成17年日本酒造青年協議会(会長:前垣壽宏)により志を同じくする者の集いとして「酒サムライ」を結成。平成18年度からは、世界にその輪を広げていくために国内外を問わず日本酒及び日本酒文化を愛し、そのすばらしさを世界に広めていく人物に敬意とともに「酒サムライ」の称号を叙任している。「酒サムライ」事業は、日本酒文化をトータルで世界に発信することを目的に、「酒サムライ」叙任を中心に様々な事業を展開している。


EXILE OFFICIAL WEBSITE
https://exile.jp/

EXILE THE SECOND OFFICIAL WEBSITE
https://t-second.jp/

橘ケンチ Twitter
https://twitter.com/kenchi_official


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