ディアンジェロ、初来日公演に日本中が熱狂!超満員Zepp Tokyoライブレポ

2015.08.19

150819-CI-183000

先週末に開催された『SUMMER SONIC 2015』で、デビューから20年の歳月を経てついに日本初来日公演を行ったディアンジェロ。

翌日はそのすさまじいまでのパフォーマンスを初体感した人々の絶賛コメントでツイッターのTL上が埋め尽くされ、トレンド入りするほどの反響を呼んだが、彼のZEPP TOKYOでの単独公演が行われた18日夜から本日にかけて、再びTL上が“ディアンジェロ”で埋め尽くされている。

それらの絶賛コメントには多くの著名アーティストの名も含まれるなど、今回のディアンジェロ初来日はここ日本において、ファン、アーティスト、そしてジャンルを超えた一大イベントとなった。

【以下、ライブレポート】
開演前のBGMが途切れるたびに、宴の始まりかと歓声と拍手を響かせ、再び次のBGMが流れて肩を落とす—–ちょっとコミカルでもあったそんなやりとりを何度か繰り返したあとに、ついにバンド・メンバーが姿を現して「Ain’t That Easy」のイントロを奏でた瞬間、興奮という名のどよめきが、2,700名をなんとか飲み込んだ超満員のZepp Tokyoを揺らした。

何せデビューから20年を経て、ようやく実現した来日公演である(20年前の来日時は業界向けコンベンション)。会場の外には、プレミアと化したチケットを取ることができず、それでもあきらめることもできないまま一縷の望みを賭けて現地に足を運んだと思しきファンの姿がいくつかあった。1stアルバムに胸を躍らせたかつての少年少女も、もしかしたら新作でファンになったのかもしれない今の少年少女も、このライブが決してありきたりなものではない、特別なものであることを重々承知している。みんなが待ち焦がれたライブなのだ。

そんなファンの心を見透かすかのように、ディアンジェロはわざと演奏を止めて焦らしてみせ、オーディエンスはまんまと彼の術中にはまって、悔しいかな、歓喜の声を上げてしまうのだ。近年、精力的にライブをこなしているだけあって、ディアンジェロのステージングは素晴らしく成熟していた。どう振る舞えばファンを悦ばせることが出来るか、楽しませるにはどうすれば良いのかを心得ているのだ。

バンドのヴァンガードはリズムの要となるクリス・デイヴ(ds)とピノ・パラディーノ(b)のふたりに、歪み系でとりわけ際立つジェシ・ジョンソン(g)、カッティングに冴えるアイザイア・シャーキー(g)など多くは『ブラック・メサイア』収録時のメンバー。新たに紅一点のコーラスに加わることになったジョイを含め、それぞれが確かな力量と知名度を持つミュージシャンだ。演目も『ブラック・メサイア』の曲が中心となり、当然ながらライブでの再現度は高い。ディアンジェロのミナリークの変形ギター、ジェシのフライングV、アイザイアのテレキャスと、3本並ぶ「Charade」などではギター・ファンたちをも楽しませる一方、原曲からガラッと趣を変えた「Brown Sugar」を始め大半の曲の味付けはファンク色が濃厚で、しかも、ジェームス・ブラウンの姿と重なる瞬間が多々あり、エンターテインメント性はまさしくJB〜プリンス譲り。楽しくないわけはない。

このライブが他のR&B系シンガーのそれと圧倒的に違うのは、歌い手とバンドの関係性だ。R&Bシンガーたちがほとんど例外なく、主役とその伴奏という主従関係にあるのに対し、ディアンジェロは歌い手であるのと同時にギターやピアノを弾くプレイヤーとしてバンドの一員でもある。ゆえに、決して演奏が歌の下位に下ることなく、同列に音楽として存在する。歌ものとして歌が重要であることは否定しないが、演奏へのこだわりが、こんなにも音楽を豊かに聴かせるのかという、当たり前だが忘れがちな発見をさせてくれたことも事実だ。ディアンジェロ&ザ・ヴァンガードという名前以上に、一体感のあるファンク・バンドを実感した。

ライブ終盤、印象深いシーンがあった。2度目のアンコールとなるバラード「Untitled (How Does It Feel)」の完璧なファルセットで会場をとことん魅了したあと、ディアンジェロはピアノ(ヤマハのCP)を弾きつつ、最後に独り取り残されるまでメンバーひとりひとりをハグしながら見送った。彼にとっていかに大事な人々であるのかを伝えるように。そうせずにはいられないかのように。静かになっていくステージを、オーディエンスもまた温かい拍手で見送った。ラストは弾き語り状態のディアンジェロと客席のコール&レスポンスを楽しみ、おそらく多くのオーディエンスにとって今年最上となるだろう宴は、しっとりと幕を降ろした。その尺、1時間50分超。

振り向くと、誰もいなくなったステージに向かって、祈るように手を合わせるファンの姿があった。ブラック・ミュージックの素晴らしさを改めて胸に刻んでくれたディアンジェロ。彼はやはり救い主(メサイア)なのかもしれない。

TEXT BY 荘 治虫

PHOTO BY Kazumichi Kokei]


リリース情報

2015.02.04 ON SALE
ディアンジェロ・アンド・ザ・ヴァンガード
ALBUM『ブラック・メサイア』


ディアンジェロ OFFICIAL WEBSITE


150819-CI-183001

この記事が気に入ったら
いいね!しよう

M-ON! MUSICの最新情報をお届けします。

この記事に関するキーワード

この記事を書いた人